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耶稣的祖先(3) 梅瑟
http://www.lnjq.org 2006年08月27日 辽宁教区 字号:T|T

天主教教义函授课程

前言

雅各布伯带着十二个见子原居于客纳罕地,为了逃避荒年,随着儿子们迁移到埃及,并在那里定居。四百年后,这个游牧部落已经变成了一个小民族;使我们记起天主对亚巴郎所许下「要他成为一个大民族」的事,已日渐兑现。由于他们人口繁盛而引来埃及王法郎的种种迫害,过着牛马般的奴隶生活。最后,天主动了慈心,决意要救他们出离埃及。这个天主拯救出埃及的民族,即是本课程第一篇中所说的以色列民族。

 

天主召叫梅瑟

天主为了要实践诺言和祂拯救人类的计划,常常利用人类历史中的许多事迹和人物,去达成祂的诺言。梅瑟一生的事迹就是一个例子。

 

梅瑟是雅各布伯肋未族的后代,他出生时,正值埃及王法郎出令杀害初生男婴的时刻。因着天主的安排,梅瑟出生后,不但未被杀死,且被公主收养在法郎的皇宫里,接受高等的教育。该子长大后,公主收他为义子,并取名「梅瑟」。由于梅瑟是经由他母亲亲手抚养长大,所以他对他的同胞有一份深厚的感情,但是也因为他被收作公主的义子,这使他日后蒙天主召叫时,能够负起解救同胞的责任。

 

有一天,梅瑟目睹一个埃及人正在拷打做苦工的以色列人,他不忍见同族人受害,于是便杀了那个埃及人。后来,这事被埃及王知道了,决意要杀害梅瑟,梅瑟便逃到米德扬去,然后在那里结婚生子,定居下来。(参阅出谷纪第二章)

 

这时候,以色列人正受着严重的迫害,他们发出哀号,向天主求救,天主便派遣梅瑟为他们出头。

 

「那时梅瑟为他的岳父,米德扬的司祭耶特洛放羊;一次他赶羊往旷野里去......上主见他走来观看,天主便由荆棘丛中叫他说:『梅瑟!梅瑟!』他答说:『我在这里。』天主说:『不可到这边来!将你脚上的鞋脱下,因为你所站的地方是圣地。』又说:『我是你父亲的天主,亚巴郎的天主,依撒格的天主,雅各布伯的天主。』梅瑟因为怕看见天主,就把脸遮起来。上主说:『我看见我的百姓在埃及所受的痛苦,听见他们因工头的压迫而发出的哀号,我已注意到他们的痛苦。所以我要下去拯救百姓脱离埃及人的手,领他们离开那地方,到一个美丽宽阔的地方,流奶流蜜的地方。......现在以色列子民的哀号已达于我前,我也亲自看见埃及人加于他们的迫害。所以你来,我要派你到法郎那里,率领我的百姓以色列出离埃及。』梅瑟对天主说:『我是谁,竟敢去见法郎,率领以色列子民出离埃及?』上主回答说:『我必与你同在;几时你将我的百姓由埃及领出来,你们要在这座山上崇拜天主,你要以此作为我派你的凭据。』」 (出 3:1-20)

 

从这一段记载中,我们看到梅瑟的圣召是在天主照顾下的一种长期准备:自出生便逃过杀身之祸,且在宫中接受一种准备将来做领袖的教育。但是,他没有带领群众揭竿起义,反而遭到逃亡,离开埃及,就在这流落异乡之际,他得到天主的召唤。

 

从「召叫」的对话中,梅瑟曾提出疑问:「我是甚么人,竟敢去法老王那儿?......」谦虚使他面对此重任时感到犹疑不决;另一方面,可见到天主给人绝对「自由」去回应祂的召唤。结果,梅瑟还是照上主的话听命行事。

 

以色列人离开埃及

为了使梅瑟更有信心,也为了报答他慷慨接受派遣,天主特别告诉他自己的名字:「我是自有者。」(出 3:13-14) 这说明天主是独立自有的。梅瑟便以此告诉埃及王,要求释放以色列民出离埃及,但埃及王竟说将加倍奴役民众;于是梅瑟再度乞求天主,天主便在埃及降下十大灾难。

 

首先,祂把尼罗河变成血河;又使蛤蟆遍行于地,甚至侵入房屋;然后又打发成千上万的蚊子到处为害。除此之外,使牛群染上兽疫;人兽都得了疮疫;不久天降冰雹,伤及草木、走兽、行人。第八灾是蝗虫,第九灾是三天大黑暗。但是法老王仍执迷不悟,坚持不肯放走以色列民出埃及。于是天主又对梅瑟说:「还有一样灾罚,我要降在法郎和埃及人的身上,以后他必要释放你们离开此地......午夜时,我要走遍埃及,凡埃及国,从坐宝座的法郎的长子,直到推磨婢女的长子,以及牲畜的一切头胎,都要死亡。埃及全国要有大哀号。」(出 11:1,4-5)

 

为了使以色列人免受这灾难,天主叫梅瑟告诉全体以色列人,每家都杀一只公羔羊,将羔羊血涂在门框上以作记号,而羊肉则烤熟,连同没有发酵的面包一同吃。这一晚,到了半夜,天主果然杀死了所有埃及人的长子,而以色列子民的长子则安然无恙。后来为了纪念这一夜,天主使以民得逃离灾难,梅瑟便创立了逾越节。

 

埃及王在饱受失子之痛后,便答应放以色列人离开。这一夜,以色列人扶老携幼乘夜上路。怎料当梅瑟带领民众离开埃及,至红海一带时,法郎懊悔不该让他们离开,于是派了大批兵马自后追赶而来,直抵红海。群众面临红海,正是前无去路,后有追兵,苦无去处,于是便埋怨梅瑟不该带他们离开,使他们死于此地。但梅瑟一再保证,将竭力挽救他们。当夜,天主打发一股强风吹开红海的水,使海中现出一块干地。清晨,以色列人便越过红海。当埃及人尾随着他们过海时,海水便恢复原位,使埃及人葬身海底。从此,以色列人开始敬畏天主,也信服了他的仆人梅瑟。(可参阅出 5至14章)

 

细读了圣经所载有关出埃及的事迹后,也许我们会说:天主所施于埃及人的惩罚太过严厉了;另一方面,对「过红海」所描写的过程的真确性也起了问号。

 

出埃及这事迹,可说是天主践约的一个具体行动。这里,圣经作者主要告诉我们的,是天主的忠信,对自己所许下的诺言,耗尽千方百计也要实践;同时,在十灾难出现之下,更显出祂对子民的怜惜与爱护。至论过红海一节,是要我们记得,天主是至高至大,无所不能的造物主,没有一样事物可与他敌对的

 

天主与以色列人立约

以色列人在梅瑟带领下离开埃及,长途跋涉地前进,三个多月来,确实受了许多苦。一天,他们来到西乃旷野,就在旷野扎了营。天主要与以色列人民立约,从西乃山上召唤梅瑟说:「你要这样告诉雅各布伯家,训示以色列子民说:你们亲自见了我怎样对待了埃及人,怎样好似鹰将你们背在翅膀上,将你们带出来归属我。现在你们若真听我的话,遵守我的盟约,你们在万民中将成为我的特殊产业。的确,普世全属于我,但你们为我应成为司祭的国家,圣洁的子民。你应将这些话训示以色列子民。(出 19:3-6)

 

梅瑟下山后便将上主的话转告以色列人,众人听了都异口同声说:「凡上主所吩咐的话,我们全要奉行。」梅瑟便将天主所命令的话,刻在两块石板上,内容即为「十诫」(稍后课文再作详细介绍)。天主在西乃山上与以色列人立约,这是亚巴郎后裔所面临的一个重要抉择,自此,他们正式成为天主所宠爱的特选子民。当初,亚当、厄娃在乐园里,自动离弃天主;今天,在西乃山上,以色列人在梅瑟领导下,自动归向拣选他们的天主。

 

除了十诚外,梅瑟又根据十诫的精神,颁布了许多法令(可参阅肋未纪一书),作为当时人的生活道德准绳。

 

以色列人背叛天主

梅瑟法律的特点,就是严斥当时邻国异邦所盛行的多神崇拜,故十诫中特强调钦崇独一无二的天主。以色列人经过一段长时期的严惩教诲,才到了今天承认独一真天主做他们的主宰。

 

在梅瑟接受了约版,留在山上祈祷之际,想不到在这短短的四十天里,人民开始背叛天主,恢复以前的放肆生活,且立一尊金牛,以代替天主来崇拜。他们的背叛行动触怒了天主,要惩罚他们,但梅瑟替人民苦苦哀求,天主终于答应了不追究他们。(参阅出 32,33两章)  这事之后,天主嘱咐梅瑟再造约版,先前的两块在梅瑟下山时因忿怒而击碎了。天主为了履行诺言,也为了鼓励人们达成他们与祂所立的盟约,于是降临在他们中间,居于至圣者的圣殿中。

 

从以民三番四次的背叛行为中,我们见到人性的弱点,也知道纵使人在上主的怀抱中,获享照顾周详,若一旦松懈、疏忽,或经不起考验时,随时都会失足跌倒的。

 

进入福地

在以色列人离开埃及至抵达上主预许的「福地」,其间经过将近四十年的漂泊流亡生活。最后百姓在卡德士附近,扎营暂居,以备前往客纳罕;但为了避免与厄东人发生冲突,以色列人民便向南行,不久又折向东走,继而北上,绕道厄东族的边界而行。

 

当选民遥遥可见福地时,他们的领袖梅瑟逝世了。梅瑟把权柄交给若苏厄,由他来领导民众,向客纳罕地前进。在未抵达耶利哥城以前,人民重申与天主立约的标记,并举行逾越节,以提醒自己是天主所拯救出来的人民。然后若苏厄开始攻城,士兵遵照天主的命令绕着城墙走,司祭吹号角,于是耶利哥城墙倒塌,以色列人便攻陷了城,明显地他们是得到天主的帮助而成功的。最后,客纳罕北部诸王相继被征服。这时,以民才真正进入了福地。于是将土地分给了十二族人。

 

从「出埃及」的整个事迹中,作者要告诉我们,亚当和厄娃所毁的约,因着天主的仁慈,另拣选一些人作补救的方法。首先天主与亚巴郎立约。然后与梅瑟,再透过梅瑟而扩大至与以色列民族立约,对于天主的计划,人是不完全明白的。可是,假以时日,透过生活,人会愈来愈体会到这盟约所蕴含着的爱。可惜,因着缺乏信心和经不起考验之故,人多次跌倒、犯错;然而,在人承担罪过,自食其恶果之时,天主便又伸手扶持,呵护备至。这表示忠信的天主从未弃人于不顾。事实上,这一切也是我们各人自己的生活写照。

 

内容撮要

n     天主召叫梅瑟救以色列人出离埃及。梅瑟是雅各布伯、肋未族的后代,自小在皇宫长大,后来逃亡时蒙天主召叫。


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