耶稣的祖先(1) 哀号者的呼声
http://www.lnjq.org 2006年08月27日 辽宁教区 字号:T|T

天主教教义函授课程

 

以色列民族

在旧约圣经中,常出现「以色列民族」这名词。「以色列」是一个种族的名字,是天主教史中的一个特选民族;他们是被天主所拣选来与祂订立盟约的民族。因着这个盟约,天主常常与以色列人在一起。圣经中,我们常看到天主称自己为以色列的「天主」(依 1:4)、「君王,教主 (依 44:6)、「造主,君王」(依 43:15)。天主就这样用以色列天主的身份,进入了宗教历史中。反过来说,以色列便成了人类中天主所特选的人民,他们代表了整个人类,成为天主救世计划的受托者。换言之,他们与天主所立的盟约,以及他们与天主间所发生的事迹,也即是整个人类与造物主间的关系和存在的历史事实。

 

选民的意义

我们说「以色列是天主特选的民族」时,就知道远在很久以前,天主就与以色列的祖先订立了盟约,要在这民族的世系中完成祂与人类间的一种救世计划。天主要求这民族代代相传,保留祂和他们间的关系,就是承认祂是他们的天主。事实上,这民族也一直承袭他们祖先亚巴郎、依撒格和雅各布伯所传下来对天主供奉的信仰。

 

这个特选的民族,虽在天主的照顾、爱护下成长,但是,却不表示他们得天独厚地能免受人间疾苦;相反的,为了保存信仰,他们先后受尽苦难和磨炼o关于这点,使我们联想到,人类寻找、皈依天主的路途,是崎呕坎坷的。有幸的是,天主一直不断地引导、带领人化险为夷,脱离困境。

 

哀号者的呼声

以色列人的先祖雅各布伯,原居于客纳罕地,后来,因为全国闹饥荒,唯独埃及有充足的食粮,而雅各布伯的儿子若瑟,又在埃及管辖国库,于是,雅各布伯便迁往埃及,在那里定居下来,同时他的子孙,亦在埃及成家立室,繁衍开来。他们本来是半游牧的民族,后来在埃及学会了耕种和手工艺,便渐渐成为一个有组织的民族。其中最能维系他们的,是他们的宗教信仰。

 

数百年后,寄居埃及的以色列人与日俱增,逐渐成为一个有组织的民族团体,他们兴盛之速,使埃及王开始担心起来,怕有一天他们会吞灭了整个埃及国。于是,便开始压迫以色列人民。

 

「看,以色列子民,比我们又多又强。来,我们要用智谋对付他们,免得他们繁盛起来,一遇战争,就去与我们的敌人联合,攻击我们,然后离开此地。」于是,埃及王派定督工管制他们,以苦役压迫他们......。(出 1:IO-14)

 

除此之外,埃及王更残害以民的生命,下令杀死他们所有的初生男婴,以减少他们的人口。就在他们受尽劳役痛苦之际,天主听到他们的哀哭声,而伸手拯教他们,带他们离开埃及,脱离困境。(参阅出 1:15-25) 这证明天主是关心人的疾苦,是爱人、怜悯人的。在整本圣经中,我们都可以见到天主的仁慈和爱,在不同的人物、事迹上显露出来。

 

事实上,我们所见到的以民,他们饱受的压迫和痛苦,并不单发生在他们身上。我们知道,在以民之前及后,以至生活于现时代的人类,都逃避不开「受苦」这回事。人生总离不开苦痛,这是铁一般的事实。究竟,爱人、拯救人的天主,为甚么又容许人受许多痛苦?让人一代代的与困难、痛苦搏斗?原来,人间有苦痛的缘由,可追溯至人类始祖亚当和厄娃身上,即由于他们与天主的关系破裂而引起的。

 

造物主与受造物

旧约创世纪的第一、二章告诉我们,世界万物及所有一切,都是天主创造的:「在起初,天主创造了天地......」(创1:1-25)。天主创造了万物的过程,是分「六天」(即六个阶段)进行。人是在第六天才创造的;当天主造好了一切爬虫、走兽后,「天主看了认为好。天主说:『让我们照我们的肖像,按我们的模样造人,叫他管理海中的鱼、天空的飞鸟、牲畜、各种野兽、在地上爬行的各种爬虫。』天主于是照自己的肖像造了人,就是照天主的宵像造了人:造了一男一女。」(创 1:26-28)

 

若以今日人类征服太空的科学思想,来阅读创世纪有关创造宇宙万物的过程,势必引起许多犯驳的地方。不过,要想从圣经里懂得天主造世的道理,必须要分清圣经所要说的事实和它对这事实的表达手法。

 

在创世纪的一、二两章中,圣经作者主要想表达的,是天主创造万物的这个事实。在这些章节中,作者的本意并非在「人类起源」的问题上作任何科学的描写,而只在点出今日我们所认识的人类和天地宇宙,一切都是天主的受造物,是天主造了他们。为此,整个人类、大地均属于天主,在祂的治理下生活。关于这一点,与科学是没有抵触的;因为理智告诉我们,宇宙必有一个造物主。

 

此外,这些章节里,关于人的受造,说得特别详细,就是「天主照自己的肖像造了人」。明显的,人在万物中具有特殊的地位。不但是有别于禽兽,且要分沾了天主的德性,肖似天主--天主赋予人类理智和意志。所以,人类居于万物之上,「管理海中的鱼、天空的飞鸟、牲畜、大地和地上所有蠕行的动物。」天主对人类的慷慨,不止于此。「天主在伊甸东部种植了一个乐园,就将祂形成的人安置在里面。天主使地面生出各种好看好吃的果树,生命树和知善恶树在乐园中央。」(创 2:8-9)这里所说的「伊甸园」是指一个美满幸福,无忧无虑的境界,其中最主要的是在亲情中和天主在一起。此处点出天主造了人类后,还为他们保留一个更大的恩赐,他们(亚当和厄娃)充满智慧,并自由自在地在天主的照顾下生活。

 

自由的抉择

天主赏给人类最宝贵的恩典是自由和智慧。只有人具有自由选择的能力,人可以决定自己的一切,但也应该对抉择的后果负责任。

 

天主曾以无限的慈爱,慷慨造了人类,当然希望人类忠于祂,以爱来还报。可惜,亚当和厄娃在接受考验时,为虚荣心所驱使,不顾理智的呼声,拒绝天主的爱,选择了「离开天主的道路」-- 犯罪。关于人类第一个罪的「犯罪」过程,圣经中这样描述:「乐园中各树上的果子,你都可吃,只有知善恶树上的果子你不可吃,因为那一天你吃了,必定要死。」(创 2:16-17) 这是说,在乐园中的亚当厄娃,可以随心所欲,为所欲为,但该遵守唯一的禁令--不吃知善恶树的果实。究竟那棵树上的果实是否确实不能取食?这实在并不重要,天主只在考验他们是否遵命行事。

 

人类在自由抉择中,竟选择了「违命」,从那时起,人类开始有了「原罪」。虽然,圣经中在这犯罪过程里,以蛇为罪魁祸首,引诱厄娃犯罪 (创 3:1-3)。但是,天主已给了人足够的智慧和力量去战胜诱惑;可惜的是,亚当和厄娃经不起虚荣心的考验,不信赖天主而顺从了魔鬼。从蛇与厄娃的对话中,我们见到一场内心战争的素描。吃禁果,无非是人内心自由抉择的一种外在表现。

 

罪的后果

从上文的叙述中,我们见到原罪的本质无非是骄傲自大,不信天主,滥用自己的自由,妄想得到更高的智慧,结果弄致秩序大乱,连原有的幸福也不能保存。圣经说,原祖吃了禁果后,眼睛开了,看到自己赤身露体而感到羞耻。(参阅创 3:7) 这「感到羞耻」实指明人与天主间原有的和谐关系顿时破裂,接踵而来的是易于倾向罪恶。

 

此后,人类便陷于诱惑和考验的生活中。我们见到圣经中所描写人性败坏的例子非常多,例如加音杀弟 (创 4:1-16)、洪水灭世(创 6-9章) 以及巴贝耳塔 (创 11:1-9)等事迹,均是原罪的后遗症。自此以后,人类都要承担这原罪「后遗症」的后果,就是在生活中,再没有不劳而获的幸福,而要辛苦地工作,赚取食粮,同时也要面对天灾、人祸的种种挑战,甚至,疾病和死亡也成了人生必然的事情,这一切均与原罪有大关系。可是,另一方面,人若能善用自由和智慧,与生活搏门,则亦会得到最后的胜利,与天主重修旧好,因为这是天主所许给人的诺言。

 

在人类与天主的关系破裂后,表面看来,天主弃人类而不顾,任其丧亡。这是天主公义的不容忽视之故。而另一方面,天主预告人类,要使人类获得最后胜利。天主对蛇说:「我要把仇恨放在你和女人,你的后裔和她后裔之间,她的后裔要踏碎你的头颅,你要伤害他的脚跟o」 (创 3:15) 这几句可被认为人类将得到救赎,重获天主恩宠的一个预告,它指出原祖时代惨遭魔鬼(蛇)袭击的人类,最终将会战胜魔鬼,重获天主珍贵的友谊。在以后的课程中,我们将见到天主救赎人类的计划,逐步地实现开来。

 

内容撮要

n     以色列是一个种族的名字。在很久以前被天主拣选了,作为保存信仰,协助完成天主的救世计划。在此以色列民族也就代表了整个人类。

n     世界万物都是天主创造的,而万物中,人是最尊贵,因为人是天主按自己的肖像而造的。人具有自由和智慧。

n     古往今来,人在世上都要受苦,人间有苦痛的缘由可追溯至人类始祖亚当、厄娃身上。人类犯的第一个罪叫做原罪,是亚当、厄娃妄用自由,违背天主的命令,吃了禁果。原罪的后果不但使亚当、厄娃失去了原有的福乐,此后的所有人类亦受到原罪后遗症的影响,生活于诱惑考验中,且易于倾向罪恶。

n     为了补救原罪所带来的分裂,天主许下要救赎人类的计划。

 

 

反省、讨论

 

你觉得天主对亚当、厄娃的考验公平吗?原罪「后遗症」的说法可以接受吗?

 

 

耶稣的祖先(1) -- 哀号者的呼声习作

 

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